Volg Turkijereiziger op Hyves Turkijereiziger op Facebook Volg Turkijereiziger op Twitter
Slideshow Image 1 Slideshow Image 2

Nemrut


De Nemrud vormt één van hoogste toppen van het Taurus-gebergte. Met een hoogte van 2206 meter domineert deze berg het landschap. Uit welke richting je de berg ook nadert, je kunt de markante top zien. Hier, op deze top vindt je de overblijfselen van een vergeten koninkrijk: gigantische stenen koppen die al eeuwen voor zich uitstaren op een berg wat eigenlijk een grote grafheuvel is.

De geschiedenis van Nemrut

Het koninkrijk Kommagene was gelegen in het zuidoosten van Turkije, aan de bovenloop van de rivieren Eufraat en Tigris. Rond 850 v. C. verschijnt Kommagene voor het eerst in de annalen van de geschreven geschiedenis, het was toen een satellietstaat van de Assyriërs. Na vele jaren en vele oorlogen kwam Kommagene rond 300 v. C. in het bezit van een erfgenaam van Alexander de Grote, Koning Seleukos I. Hij was een van de Griekse voorouders van de Kommageens koningen. Rond 130 v. C. wordt Kommagene een onafhankelijk koninkrijk.

NemrutZoals veel andere koninkrijken in Klein-Azië, was Kommagene een smeltkroes van volkeren uit oost en west. Ze hadden een verschillende culturele achtergrond, andere gewoonten en spraken verschillende talen. De regerende koning Mithradates deed veel om hier verandering in te brengen. Hij organiseerde bijvoorbeeld elk jaar spelen ter ere van zijn voorouders. Deze spelen konden worden vergeleken met de Olympische Spelen van de Grieken. In zijn jonge jaren was koning Mithradates zelf een van de deelnemers. Hij behaalde vele overwinningen en werd daardoor erg populair bij zijn volk. Mithradates trouwde een Seleuciden prinses genaamd Laodike. Ze kregen een zoon die genoemd werd naar de vader van Laodike, Antiochos.

Mithradates had hulp nodig want Kommagene werd omringd door landen die vele malen machtiger waren. Mithradates sloot een verbond met de goden wat bijdroeg aan de bescherming van het kleine koninkrijk en zijn onafhankelijkheid. Ten tweede verzachtte het de tegenstellingen tussen de verschillende bevolkingsgroepen binnen het koninkrijk. Ter ere van het verbond bouwde Mithradates over het hele land kleine heiligdommen, die temenos genoemd werden. Deze temenos werden gebouwd op markante plaatsen in het landschap. Van daaruit kon je altijd het belangrijkste heiligdom zien dat op de berg Nemrud stond. Elke temenos bestond uit vijf vertikaal geplaatste stenen platen, waarop koning Mithradates stond afgebeeld die de hand schudt van een van de goden.

Antiochos, de zoon van Mithradates en Laodike, trouwde en nam het koningsschap van zijn vader over. Antiochos en Mithradates maakten plannen voor een nieuw te bouwen heiligdom op de Nemrud, dit moest het spiritueel centrum worden van het verbond met de goden. Antiochos noemde zichzelf Theos, ofwel God. Antiochos had zijn moeder boven ieder lief. Samen met zijn moeder vereeuwigde hij zichzelf tussen de gigantische stenen beelden van de goden op de Nemrud. Hij zittend aan de linkerkant van Zeus als de koning van Kommagene, Theos. En zij, zittend aan de rechterhand van Zeus als de moeder van het land, Thea.

Er werden in die tijd verschillende veldslagen gevoerd in Klein-Azië. Het was ook hier dat Julius Caesar de beroemde woorden sprak: "Ik kwam, ik zag, ik overwon". Na de moord op Julius Caesar werd het Romeinse Rijk opgedeeld waarbij Marcus Antonius (de geliefde van Cleopatra) het oostelijk deel kreeg. Marcus Antonius begon een belegering van Samosata, de hoofdstad van Kommagene. Deze belegering liep uit op een drama voor Marcus Antonius en hij trok zich terug.

Kort na deze gebeurtenis stierf Antiochus en hij werd begraven in het heiligdom op de Nermud: Zijn lichaam werd ten ruste gelegd in een tombe, waarschijnlijk naast dat van zijn vader. Na de dood van Antiochus werd Kommagenen door de Romeinen ingenomen en de Nemrud begon aan een lange slaap.

Nemrud vandaag

Op de berg Nemrud zijn drie terrassen gebouwd, het Oost-, West- en Noordterras. Om de terrassen groot genoeg te maken, moesten de bouwers bijna de hele bergtop weghakken. Alleen al voor het Oostterras moest 1500 m³ vaste rots weggehakt worden. De grafheuvel (tumulus) die de bergtop bedekt, werd gemaakt van afgehakte stukken steen. De tumulus heeft een hoogte van ongeveer 50 meter en een diameter van 150 meter. Een oude processieweg omgeeft de tumulus en verbindt de terrassen met elkaar.

Nemrut

Uitgesleten treden van een rotstrap leiden naar het Oostterras. Het eerste wat je ziet als je het plein oploopt, is een rij van vijf enorme beelden. Dit waren de goden gezeten op hun troon. De afgevallen hoofden staan voor de beelden opgesteld. De goden zijn zittend afgebeeld en niet zoals gebruikelijk staand, omdat de top van de berg Nemrud hun woning is. 'Hier,' zei Antiochus, 'staan hun hemelse tronen'. Van links naar rechts zie je Apollo, Thea (de godin van Kommagene), Zeus, Koning Antiochus en Artagnes.

Oorspronkelijk waren de beelden 8 tot 10 meter hoog. Ze zijn gemaakt van kalksteen, die nu dof en verweerd is. Vroeger kon men de beelden reeds van grote afstand zien, door het zonlicht dat op het glad gepolijste oppervlak weerkaatste.

Wandel je om de tumulus dan bereik je het Westterras, de heiligste plaats van de berg. Vanaf dit terras kijk je uit over de vlakte van Meospotamië, de bakermat van onze beschaving. De vijf beelden op dit terras zijn hetzelfde als op het Oostterras, maar overtreffen die verre in schoonheid. Tevens vindt je op dit terras de oudst bekende horoscoop ter wereld: de Leeuwenhoroscoop. Onder de tumulus is een grafkamer verborgen, tot op de dag van vandaag is deze nog niet gevonden. Archeologen verwachten dat de vondst van de tombe net zo belangrijk zal zijn als die van de Egyptische farao's.

Naar Nemrud

Nemrud ligt in het Oosten van Turkije, tussen Malatya en Diyarbakir. Je kunt Nemrud bereiken via Malatya of Kahta. Kahta ligt op 1½ uur rijden van Nemrud. Je gaat hier echt heen om Nemrud te bezoeken want verder is er niets te beleven. Er zijn een paar pensionnetjes en een drie-sterren hotel. Het Kommagene pension kan ook een tour voor je regelen naar Nemrud. Je kunt kiezen of je de zonsopgang of de zonsondergang wilt zien. Vanuit Malatya is het een tocht van 4 uur naar Nemrud. Ga naar de thee-tuin bij het toeristen-bureau en er verschijnt vanzelf iemand die je aanspreekt. Je vertrekt in de middag naar Nemrud waar je tegen zonsondergang aankomt. Na de zonsondergang ga je naar een hotelletje aan de voet van de berg. Met zonsopgang ga je weer naar boven. Nemrud is alleen in de zomermaanden bereikbaar, de rest van het jaar ligt de berg onder een dik pak sneeuw.

Afstanden en tijden


Van Kahta naar: Afstand (km): tijd (uur):
Ankara 807 12
Istanbul 1352 20
Kayseri 487 7
Malatya 225 3,5